ปลาที่มีกรดไขมันจำเป็นจะดีต่อสุขภาพหัวใจ

ปัจจัยหนึ่งที่ทำให้ผู้คนบางกลุ่มกลัวการกินปลานั่นคือความกังวลและกลัวว่าปลาที่บริโภคจะมีการปนเปื้อนของสารปรอท ที่สามารถพบได้ในอาหารทะเลส่วนใหญ่ โดยจะมีความเข้มข้นมากที่สุดในปลาขนาดใหญ่ อย่างปลาฉลาม ปลากระโทงดาบ ปลาไทล์ ปลาอินทรี ปลาทูน่าพันธุ์ ตาโต ปลาโทงเทง ปลาออเรนจ์รัฟฟี ซึ่งสตรีที่ตั้งครรภ์ควรหลีกเลี่ยงกินปลาเหล่านี้ เนื่องจากมีการเชื่อมโยงกับปัญหาทางระบบประสาทที่ร้ายแรงต่อทารก

แต่ก็มีข้อโต้แย้งว่า การปนเปื้อนของปรอทจะไม่เพิ่มความเสี่ยงต่อการเป็นโรคหัวใจในผู้ใหญ่ และประโยชน์ของการกินปลานั้นมีมากกว่าความเสี่ยงใดๆ ที่เกี่ยวข้องกับสารปรอทโดยเฉพาะเมื่อคนเรารับประทานอาหารทะเลหลากหลายชนิด ผู้เชี่ยวชาญจากวิทยาลัยสาธารณสุขชาน เจิ้ง ฮิช จากฮาร์วาร์ด ในสหรัฐอเมริกา ยืนยันว่า ผู้ที่กินปลาที่มีกรดไขมันจำเป็น เช่น ปลาแซลมอน ปลาแฮร์ริง และปลาทูน่า อย่างน้อยสัปดาห์ละ 2 ครั้ง จะเป็นวิธีที่ดีต่อการลดความเสี่ยงเป็นโรคหัวใจวายและโรคลมปัจจุบัน

อย่างไรก็ตาม ปลาก็เป็นเพียงอาหารประเภทหนึ่งที่ดีต่อสุขภาพ ทว่าการรักษาสุขภาพหัวใจที่ดีที่สุดคือการออกกำลังกายเป็นประจำ ควรจำกัดการกินเนื้อแดงรวมถึงปริมาณของน้ำตาลและเกลือ แต่อาจมาบริโภคอาหารที่ยับยั้งโรคความดันโลหิตสูงอย่างอาหารแดช (DASH) หรืออาหารสไตล์เมดิเตอร์เรเนียน เพราะอาหารทั้ง 2 แบบนี้เน้นการปรุงด้วยไขมันไม่อิ่มตัว ทั้งนี้ ไม่ควรละเลยอาหารจำพวกถั่ว ผลไม้ ผัก นมไขมันต่ำ ธัญพืช ปลาและสัตว์ปีก.